宗旨與源起

點一盞燈  燃一個希望


    1992年時,在紐約經商的陳金浩、闕美雲夫婦前往三峽旅遊,行程結束後,就近探訪以前在紐約的舊鄰居王元、趙敏伉儷。這對任教西南石油學院的教授,當時正帶著學生救助升鐘水庫山區的貧困家庭。陳氏夫婦從他們的口中,得知當地老百姓的困苦,於是掏出了身上賸餘的旅費二千元美金,請他們看看能做些什麼。

    兩個月後,王元夫婦寄來了一張清單,詳列出受救助的學生,總數達183人。這數字讓陳金浩大吃一驚,難以想像二仟元美金居然能幫助這麼多學生!他於是下決心親訪,看看是否真有這回事?究竟是什麼樣的地區,可以用這麼少的錢,幫助這麼多的孩子?

    到了當地,陳金浩相信了。為了供應四川盆地大部份地區的用水需求,在嘉陵江上游的山區興建了升鐘水庫,這是當時中國西南地區最大的人工湖。可是由於升鐘水庫的建立,良田沃土多被淹沒,餘下的是一些三面環水的少許薄田。居民被迫遷移到更加偏僻窮困的高地。由於地少土瘠,種出的糧食年年不夠溫飽,本就惡劣的自然條件加上水庫的隔絕,當地的交通信息閉塞,經濟貧窮,社區發展長期滯後。大量的青壯年離鄉打工,留下了年邁的老人家及年幼的子女,靠三分薄田糊口,溫飽問題長期得不到解決。          

    貧窮帶來嚴重的失學問題。因為生活困難,有的家庭連學費也繳不出,加上山區偏遠不便,學生上學路途遙遠,有的家長寧可把孩子留在家中幫忙農耕。學生上學大部分都必須跋山涉水,而當地的學校多為老學校,由於無力搬遷,勉強辦學。校舍破損嚴重,課桌椅許多更是破舊不堪。         

    陳先生很意外地看到,在如此貧困的地區,有些老師自家已然陳舊,仍出錢出力照顧遠途而來學生的衣食住行。陳先生問一位老師,最需要的是什麼?這位老師毫不猶疑地回答:替學生蓋一間真正可以避寒遮雨的教室。          

    一句話打動了遠來的客人的心。陳金浩夫婦先生回到了紐約,召集了菩提心基金會的朋友,在菩提心基金會下成立了「燃燈助學計劃」,開始對升鐘水庫地區的學童提供助學,並協助地方興建校舍。成立之初,大家對燃燈的工作能持續多久並沒有抱以很大的信心,陳金浩當時給自己暫定五年的時間,抱持著能做多少就做多少的信念前進,但求盡心盡力。 

    轉眼燃燈己邁入第23年,在捐款人的支持及義工默默的耕耘下,燃燈助學計劃從最早的二千元美金協助建設一所村級小學,擴展成為每年助學及協助建校金額多達十餘萬美元的長期計畫;救助地區由四川省擴及青海、甘肅、雲南、貴州、陝西、廣西;受資助的學生已有大學畢業生,研究所畢業生,還有人完成師專教育,回到村裡教學服務。眼見燃燈開花結果,義工及工作人員莫不感到萬分的欣慰。

    點一盞明燈,燃一個希望。歡迎您加入燃燈的行列,讓我們攜手繼續前行!

 

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